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Erupción del volcán Taal: los residentes descubren caballos y vacas enterrados en cenizas en Filipinas

Ignorando las advertencias del gobierno para mantenerse alejado, varios residentes que vivían a los pies del volcán han regresado para cuidar o rescatar a sus animales. cenizas gruesas: transportadas a una relativa seguridad, mientras que el volcán Taal, el segundo más activo en Filipinas, arde en el fondo. El Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología (PHIVOLCS) dijo el miércoles por la mañana que el volcán permanece en el nivel de alerta cuatro de un posible cinco, lo que significa que "una erupción explosiva es posible en cuestión de horas o días".

El volcán, a unas 37 millas (60 kilómetros) al sur de la capital Manila, en la isla de Luzón, comenzó a entrar en erupción el domingo, enviando cenizas de hasta nueve millas (14 kilómetros) en el aire y provocando evacuaciones a gran escala.

Mirra Lipaopao, de 27 años, dijo que no escuchó los ruidos del volcán, pero alrededor de las 5 p.m. vi llover el lodo y la materia similar al carbón.

"Entré en pánico", le dijo a CNN desde un gimnasio que se convirtió en un centro de evacuación en Tanauan. "Agarré a mi compañero y a mi hijo para salir de la casa y simplemente corrimos lo más lejos que pudimos".

Lipaopao dijo que volvieron a su casa el lunes y descubrieron que estaba cubierta de cenizas y barro. Comenzaron a limpiar, pero sucesivos temblores sacudieron el suelo, por lo que regresaron al refugio.

Tres días después de que comenzó la erupción, la actividad volcánica alrededor de Taal está en curso. Las fuentes de lava generan plumas de color gris oscuro cargadas de vapor de hasta 1 kilómetro (0.6 millas) de altura. Se han abierto fisuras o grietas en varias áreas y se han registrado 466 terremotos desde el domingo. Los vulcanólogos advierten que son posibles más erupciones.

"Estos nuevos terremotos fuertes y continuos que estamos experimentando ahora se deben a fisuras, lo que significa que realmente hay magma que todavía está saliendo de Taal", dijo el martes Mariton Bornas, jefe de monitoreo y erupción de volcanes en PHIVOLCS. Las casas cerca del cráter del volcán Taal se ven enterradas en cenizas volcánicas de la erupción.

Aquellos que todavía están dentro o regresan a la zona peligrosa inmediata dentro de un radio de 14 kilómetros (8.7 millas) alrededor del volcán corren el riesgo de temblores, fisuras y la amenaza de un flujo piroclástico repentino.

"Tan pronto como la lava entra en erupción en el sistema, solo se necesita un poco de infiltración de agua para crear un sistema explosivo. O para que el magma posterior esté más cargado de gas de lo que está actualmente", dijo David Phillips, director de la escuela. de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Melbourne, Australia.

Otros peligros incluyen posibles deslizamientos de tierra causados ​​por la lluvia que acumula pilas de cenizas no consolidadas y la amenaza de que las laderas del volcán caigan al lago, lo que podría causar un tsunami.

"Existe una gran cantidad de peligros asociados con los volcanes. El riesgo de cualquiera de esos podría ser bastante bajo, pero últimamente ha mostrado una actividad significativa, por lo que es tiempo de precaución", dijo Phillips.

Un residente lleva un gallo cubierto de cenizas volcánicas de la erupción del volcán Taal en Laurel, provincia de Batangas.

Casi medio millón de personas viven dentro de la zona peligrosa de 14 kilómetros (8.7 millas) y PHIVOLCS ha solicitado una "evacuación total" de todos en esta área, y emitió advertencias para aquellos en un área más grande de 17 kilómetros (10.6 millas).

Alrededor de 44,000 personas de las provincias de Batangas y Cavite han buscado refugio en 217 centros de evacuación temporal. creado por las autoridades. El número total de evacuados podría ser mayor, y algunos eligen quedarse con familiares y parientes en otras partes del país.

Algunos pueblos, como Talisay, a orillas del lago Taal, han sido bloqueados por la policía y los servicios de bomberos, y se están ejecutando evacuaciones, según el portavoz del Consejo Nacional de Reducción y Gestión de Riesgos de Desastres (NDRRMC) Mark Timbal.

"El consejo para las personas que intentan regresar es seguir el llamado del gobierno y las agencias, y eso es evitar regresar", dijo Timbal.

Una gran preocupación para los que se encuentran cerca es el riesgo potencial para la salud de respirar las cenizas volcánicas tóxicas, que transportan fragmentos microscópicos de vidrio, que han cubierto todo lo que está a la vista.

"(Los fragmentos de vidrio) son peligrosos para los pulmones", dijo Joseph Michalski, director de la división de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Hong Kong. "No quieres cosas así en tus pulmones. Se pueden alojar allí y enfermarte bastante".

Las casas cerca del cráter del volcán Taal se ven enterradas en cenizas volcánicas en la isla del volcán Taal.

El grupo de ayuda internacional Save the Children dijo en un comunicado que los niños pequeños en los centros de evacuación sufrían enfermedades respiratorias como resfriados y tos.

En la ciudad de Tanauan, unas 730 personas se alojan en un gimnasio que se ha convertido en un centro de evacuación. Las familias viven en condiciones de hacinamiento y duermen en el piso duro.

La repentina erupción del domingo sorprendió a la gente y muchas familias huyeron con la ropa en la que estaban y llevaban pocas o ninguna posesión.

Debido a la amenaza constante de otra erupción más grande, nadie sabe cuándo podrán regresar a casa o qué encontrarán cuando lleguen allí.

Muchos de sus medios de vida han sido destruidos.

Timbal dijo que la actividad se había registrado en el volcán a principios de marzo del año pasado y que los residentes y las unidades del gobierno local sabían que había un "estado de preparación". Pero "la velocidad de la escalada fue inesperada", dijo.

Algunos lugareños que viven en o cerca del volcán, muchos de ellos trabajadores pobres o granjeros, ganaron dinero ofreciendo paseos a caballo a los turistas. Otros construyeron sus medios de vida cultivando los suelos fértiles asociados con muchos volcanes o pescando tawilis o "sardinas vivas" que solo se encuentran en la provincia de Batangas.

El volcán está rodeado por un lago, que es una atracción popular y muchas de las ciudades cercanas son lugares de interés turístico. Hay varios parques de atracciones, centros turísticos junto al lago y clubes de yates cercanos.

La ciudad de vacaciones de Tagaytay, que se encuentra cerca de la orilla del agua, es una escapada popular para los residentes de Manila que a menudo toman botes en el lago y suben al volcán.

"Muchos de estos paisajes son muy hermosos y la gente quiere ir a visitarlos", dijo Phillips. "Es hermoso, pero también es potencialmente mortal, es esa atracción fatal".

Yasmin Coles de CNN contribuyó a los informes desde Manila, Filipinas.

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