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Flybe: la aerolínea rival llama al rescate "mal uso de fondos públicos"

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El rescate de la aerolínea Flybe ha sido calificado de "mal uso de fondos públicos" por un rival, ya que los activistas ambientales también criticaron la medida.

Willie Walsh, el director ejecutivo del propietario de British Airways, atacó el plan del gobierno en una carta al Secretario de Transporte Grant Shapps.

El rescate difiere algunos pagos de impuestos, que se estima que superan los £ 100 millones.

La líder del Partido Verde, Caroline Lucas, atacó la propuesta del gobierno de reducir el impuesto a los pasajeros.

"Antes de la adquisición de Flybe por el consorcio que incluye Virgin / Delta, Flybe abogó por los contribuyentes para financiar sus operaciones mediante el subsidio de rutas regionales.

"Virgin / Delta ahora quiere que los contribuyentes paguen la cuenta por su mal manejo de la aerolínea", dijo Walsh en su carta. "Este es un uso indebido flagrante de los fondos públicos".

"La precaria situación de Flybe se burla de las promesas que la aerolínea, sus accionistas y Heathrow han hecho sobre la expansión de los vuelos regionales si se construye una tercera pista".

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Tres ministros del gabinete: Shapps, la secretaria de negocios Andrea Leadsom y el canciller Sajid Javid firmaron el acuerdo que mantendrá a Flybe en funcionamiento.

Aunque no se divulgaron los términos de la asistencia directa, se entiende que incluyen la indulgencia en los pagos de derechos de pasajero aéreo (APD) de Flybe.

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                    Willie Walsh, el director ejecutivo del propietario de British Airways, dijo que el dinero del gobierno no debería haberse usado

Las aerolíneas cobran el arancel de los pasajeros como parte del precio de su boleto y luego lo entregan a HMRC.

Se entiende que Flybe podría recibir hasta tres meses de espacio para respirar para pagar alrededor de £ 100 millones en impuestos.

Los ministros también acordaron revisar el futuro de los aranceles de £ 26 para pasajeros aéreos en vuelos nacionales en un movimiento atacado por activistas ambientales.

"Abordar los problemas de Flybe mediante la reducción de APD en todos los vuelos nacionales es totalmente incompatible con cualquier compromiso serio para enfrentar la crisis climática", dijo Lucas en un tweet. "Los vuelos nacionales deben reducirse, no hacerse más baratos".

Propietarios rentables

Pero el gobierno ha dicho que la revisión del impuesto será consistente con sus objetivos de cero carbono.

Los propietarios de Flybe, Virgin Atlantic, Cyrus Capital y Stobart Air, inyectarán alrededor de £ 20 millones de dinero nuevo.

La carta del Sr. Walsh señala que Virgin es parte de Delta Air Lines de los Estados Unidos, que es una de las aerolíneas más grandes y rentables del mundo. Argumenta que Virgin y Delta juntas tienen los recursos para rescatar a Flybe, y no deberían estar pidiendo el apoyo de los contribuyentes. Walsh dice que Flybe ha sido mal administrado.

Flybe ya está recibiendo algo de dinero público para su importante ruta Newquay-Heathrow, que opera bajo un contrato de "obligación de servicio público" con el gobierno.

Rivalidad comercial

La carta dice que British Airways había indicado su voluntad de operar esa ruta sin asistencia, solo en el verano, pero fue excluida debido al acuerdo con Flybe.

Walsh también advierte al gobierno que las operaciones de Flybe en Heathrow podrían desviarse a tiempo para rutas de largo recorrido, lo que no estaría en línea con su política de promover conexiones regionales a Londres.

Walsh se ha negado a comentar públicamente sobre el texto de la carta, pero está en consonancia con la larga historia de batallas comerciales entre BA y Virgin Atlantic.

Las dos aerolíneas se han enfrentado repetidamente a lo largo de los años y siguen siendo acérrimas rivales comerciales. Virgin no solo es un gran accionista de Flybe, sino que los servicios de este último a Heathrow proporcionaron una alimentación vital de los pasajeros nacionales del Reino Unido a los servicios de larga distancia de Heathrow.

Personal salvado

Otros jefes de líneas aéreas contactados por la BBC también condenaron el rescate del gobierno. Pero Rob Griggs, director de políticas de Airlines UK, el organismo comercial de la industria, defendió el acuerdo. Dijo que el hecho de que Flybe tenga tiempo para pagar los impuestos de los pasajeros aéreos no es lo mismo que una inyección directa de fondos públicos.

La Asociación Británica de Pilotos de Aerolíneas, un sindicato, dio la bienvenida a la noticia.

"Estas son buenas noticias para 2.400 empleados de Flybe cuyos trabajos están asegurados y para las comunidades regionales que habrían perdido su conectividad aérea sin Flybe", dijo el secretario general, Brian Strutton, en un comunicado.

Lucien Farrell, presidente de Connect Airways, propietaria de Flybe, dijo que el grupo había acordado "mantener a Flybe volando con fondos adicionales junto con iniciativas gubernamentales".

"Estamos muy animados con los desarrollos recientes, especialmente el reconocimiento del gobierno de la importancia de Flybe para las comunidades y empresas en todo el Reino Unido y el deseo de fortalecer la conectividad regional", dijo.

El secretario de transporte dijo que el gobierno había trabajado estrechamente con Flybe para garantizar que sus aviones pudieran continuar volando.

Shapps dijo que el Departamento de Transporte realizará una revisión urgente que buscará evaluar cómo puede mejorar la conectividad regional y garantizar que los aeropuertos continúen funcionando en todo el país.

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