Press "Enter" to skip to content

¿Ha llegado la revolución de los rascacielos de madera?

Escrito por Oscar Holland, CNN

Rodeada de tierras de cultivo y con una población de menos de 10.000 personas, la ciudad noruega de Brumunddal podría parecer un escenario poco probable para un edificio de gran altura sin precedentes.

Pero volando sobre el lago vecino Mjøsa, a más de 100 kilómetros al norte de Oslo, la torre Mjøstårnet de 280 pies de altura se convirtió en el edificio de madera más alto del mundo cuando se inauguró el año pasado.

La estructura de 18 pisos contiene apartamentos, oficinas y el bien llamado Wood Hotel. Y más allá de poner una pequeña ciudad en el mapa mundial, se ha agregado a una creciente evidencia de que la madera puede proporcionar una alternativa sostenible al concreto y al acero.

Al alcanzar los 280 pies de altura, Mjøstårnet se convirtió en el edificio de madera más alto del mundo tras su inauguración el año pasado.

Al alcanzar los 280 pies de altura, Mjøstårnet se convirtió en el edificio de madera más alto del mundo tras su inauguración el año pasado.
 Crédito: Voll Arkitekter AS / RicardoFoto

"Para llamar la atención, hay que construir alto", dijo Øystein Elgsaas, socio de la práctica de arquitectura detrás de la torre récord, Voll Arkitekter, en una video llamada.

"Y cuando tienes el edificio de madera más alto del mundo, todo el mundo dice: 'Guau, ¿qué está pasando en Noruega?'"

"La gente está interesada, y esa es en realidad la parte más importante de este edificio: mostrar que es posible e inspirar a otros a hacer lo mismo".

La hazaña récord se realizó gracias a un tipo de madera de ingeniería llamada madera laminada en cruz, o CLT. Parte de un grupo más grande de materiales conocido como madera en masa, se produce pegando tiras de madera laminada juntas en ángulos de 90 grados entre sí, antes de que se compriman en grandes vigas o paneles bajo presión extrema.

Las torres de madera resultantes, a veces denominadas "pliscrapers", alguna vez fueron propiedad exclusiva de los diseñadores conceptuales. Pero gracias a los cambios en las normas de construcción y las actitudes cambiantes hacia el material, se están convirtiendo rápidamente en una realidad.

La torre más alta del proyecto HoHo Vienna en Austria alcanza hasta 276 pies.

La torre más alta del proyecto HoHo Vienna en Austria alcanza hasta 276 pies. Crédito: HoHo Viena / Michael Baumgartner / KiTO

Una gran cantidad de nuevos rascacielos de madera se abrirá o abrirá en 2020. HoHo Vienna, un desarrollo de uso mixto apenas cinco pies más corto que Mjøstårnet, acaba de abrir sus negocios en Austria. Y mientras que Europa ha liderado la carga tradicionalmente, Norteamérica se está poniendo al día rápidamente. En Vancouver, una ciudad que ya alberga una residencia de estudiantes de madera de 174 pies de altura, el arquitecto ganador del Premio Pritzker, Shigeru Ban, ha diseñado un "híbrido" complejo de condominios que comprende un núcleo de acero y concreto con un marco de madera que se abrirá este año. Mientras tanto, en Milwaukee, Wisconsin, el trabajo en un bloque de apartamentos de madera de 238 pies, Ascent, comenzará en junio.

Economía climática

Los defensores de la madera masiva afirman que, en comparación con las alternativas existentes, estas torres son más rápidas de construir, más fuertes y, quizás lo más sorprendente, más seguras en caso de incendio. Sin embargo, pueden ser sus credenciales verdes las que explican la creciente popularidad de la madera en los últimos años.

La construcción y operación de edificios representa el 40% del consumo mundial de energía, y aproximadamente un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero mientras el hormigón emite una gran cantidad de carbono, los árboles lo absorben a lo largo de su vida útil. Diseñado por Acton Ostry Architects, la residencia de estudiantes de la Universidad de Columbia Británica Brock Commons Tallwood House, en Vancouver, mide 174 pies de altura.

Diseñado por Acton Ostry Architects, la residencia de estudiantes de la Universidad de Columbia Británica Brock Commons Tallwood House, en Vancouver, mide 174 pies de altura. Crédito: Acton Ostry Architects / Michael Elkan

Si esos árboles se convierten en madera en masa, ese carbono queda "encerrado" o secuestrado, en lugar de volver a la atmósfera cuando el árbol muere. Los estudios sugieren que 1 metro cúbico de madera puede almacenar más de una tonelada de dióxido de carbono. Los desarrolladores del complejo de apartamentos Ascent de Milwaukee, por ejemplo, afirman que su uso de madera representa el equivalente a sacar 2,100 automóviles de la carretera.

"Los árboles almacenan carbono, así que si los cosecha a la edad adecuada cuando no pueden absorber mucho más o crecer mucho más, entonces es una mejor solución para usarlos como material de construcción", dijo Elgsaas, y agregó que si los edificios son Diseñados teniendo en cuenta la longevidad, podrían mantener el carbono fuera de la atmósfera durante generaciones. "Se prolonga la vida útil de los árboles (antes de que se descompongan) en unos 100 o 200 años, si se hace correctamente".

Contando costo

La madera laminada cruzada se ha utilizado para edificios de baja altura en países europeos como Alemania y Austria desde la década de 1990, y los beneficios ambientales del uso de madera en masa se conocen desde hace mucho tiempo.

Entonces, ¿por qué el reciente aumento de interés?

Según el arquitecto Michael Green, un antiguo defensor y diseñador de edificios de madera, hay "un montón de cosas convergentes en este momento". Pero desde su charla Ted 2013, en la que predijo una "revolución" en la construcción de madera, ha habido un cambio especialmente significativo: el costo. Una visualización digital de un prototipo de edificio de madera de 35 pisos, Proto-Model X, desarrollado por Michael Green Architecture y Sidewalk Labs.

Una visualización digital de un prototipo de edificio de madera de 35 pisos, Proto-Model X, desarrollado por Michael Green Architecture y Sidewalk Labs. Crédito: Sidewalk Labs / Michael Green Architecture

A medida que la madera en masa se vuelve cada vez más común, se construyen más fábricas de CLT y las economías de escala reducen los precios.

"Hay más conocimiento en el mercado, más competencia, más cadenas de suministro … En el momento de mi charla de Ted no había infraestructura real", dijo Green por teléfono. "Cada vez más, a medida que vemos más competencia, el costo está bajando".

El precio siempre había sido "una barrera", dijo Green. Tome el diseño de 10 pisos de SHoP Architects, que ganó una competencia del gobierno para ocupar un sitio en el distrito de Chelsea de Nueva York, solo para ser abandonado debido a las preocupaciones sobre su viabilidad en el mercado. O Framework, una ambiciosa torre de madera de 148 pies de altura en Portland, Oregon, que se convertiría en la torre de madera más alta de los EE. UU. Antes de que se cancelara en medio de preocupaciones de costos el año pasado.

Sin embargo, el costo de la madera laminada cruzada ha disminuido en los últimos años y ahora está "a la par" con los materiales tradicionales, dijo Green. Del mismo modo, Elgsaas informó que el desarrollador detrás de la torre Mjøstårnet de Noruega encontró que la suma final era "casi la misma" que una alternativa de acero y concreto.

Investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) de Australia completaron recientemente un estudio de 18 meses que compara un edificio de madera alto con un equivalente de hormigón y acero. Según Philip Oldfield, profesor asociado de la facultad de medio ambiente construido de la universidad, los resultados mostraron que el edificio de madera sigue siendo marginalmente más caro de producir, en términos de costos de materiales. Se levanta un panel prefabricado durante la construcción de Brock Commons Tallwood House en Vancouver.

Se levanta un panel prefabricado durante la construcción de Brock Commons Tallwood House en Vancouver. Crédito: Arquitectos Acton Ostry / Pollux Chung

Pero los ahorros se pueden encontrar de otras maneras, dijo en una entrevista telefónica. En particular, la capacidad de prefabricar, o construir en fábrica, componentes de madera significa que otros costos de construcción pueden caer.

"Si puede hacerlo más rápido y abrir el edificio más rápido, no necesita prestar el dinero por tanto tiempo y puede obtener un retorno de la inversión más rápido", dijo Oldfield, quien también escribió el libro de 2019 "The Sustainable Tall Building: Una cartilla de diseño, que agrega: "Lo que estamos encontrando es que conducir madera es menos beneficios para la sostenibilidad y más beneficios para los contratistas y clientes".

Para Green, el verdadero punto de inflexión no llegará cuando la madera sea igual de barata, sino cuando sea más barata.

"No estamos en el punto donde (la madera es) más barata", dijo. "Y queremos que sea más barato porque, al final del día, eso es lo que gobierna a toda la industria: la solución más barata".

"Tenemos que resolver el cambio climático haciendo las cosas más accesibles, no pidiéndole a la gente que lo absorba y pague más, porque no funciona".

Restricciones legales

Los diseñadores como Green ahora se atreven a soñar en grande. Junto con Sidewalk Labs, una empresa propiedad de la empresa matriz de Google Alphabet, el arquitecto canadiense ha propuesto una "ciudad de rascacielos de madera", que consta de 31 rascacielos de entre 25 y 35 pisos de altura, que transformarían un vecindario ribereño en Toronto. En otra parte, la firma británica PLP Architecture ha creado propuestas para tres rascacielos de madera, incluida una torre de 984 pies de altura en el corazón de Londres. La compañía japonesa Sumitomo Forestry, por su parte, dice que planea gastar 600 mil millones de yenes ($ 5,6 mil millones) para construir un rascacielos de madera de 1,148 pies de altura en 2041 para conmemorar su 350 aniversario.Una representación digital de la audaz propuesta de PLP Architecture para una torre de 984 pies de altura en el corazón de Londres.

Una representación digital de la audaz propuesta de PLP Architecture para una torre de 984 pies de altura en el corazón de Londres. Crédito: Arquitectura PLP

Pero aunque estos arquitectos creen claramente en el potencial estructural de la madera en masa, sigue habiendo barreras muy prácticas para la realización de tales proyectos: regulaciones de construcción.

La última actualización del Código Internacional de Construcción (IBC), que muchos países y estados de EE. UU. Usan como modelo base para sus propias regulaciones, permitirá que los edificios de madera alcancen 18 pisos por primera vez. La decisión es importante dado que, antes de 2018, cuando Oregon se convirtió en el primer estado de EE. UU. En permitir edificios de madera de 18 pisos, en ningún lugar de Estados Unidos se permitía nada más que seis.

Los cambios entrarán en vigencia en 2021, aunque son solo asesores. Algunos países, como Noruega, ya tienen restricciones de altura más flexibles, mientras que otros países y estados de EE. UU. Pueden optar por códigos de construcción más estrictos que los descritos en el IBC.

Y sigue habiendo datos limitados sobre cómo las grandes torres de madera responderán, a largo plazo, a una variedad de riesgos, desde clima extremo hasta termitas y humedad.

La pregunta más polémica sigue siendo el riesgo de incendio. La Asociación Nacional de Alguaciles de Bomberos del Estado, por ejemplo, se opuso a la reciente actualización del Código Internacional de Construcción, citando la falta de pruebas de fuego requeridas, entre otras preocupaciones. En una declaración, la organización dijo que los cambios fueron el resultado del "juicio profesional" en lugar de la ciencia, y agregó que permitir estructuras de madera más grandes "sin pruebas y justificaciones adecuadas" era "prematuro y afectaría significativamente el entorno de extinción de incendios". También ha sido un crítico vocal. Según Build With Strength, una coalición de los Estados Unidos formada por la Asociación Nacional de Concreto Mezclado Listo, la madera laminada cruzada es "un material no probado que presenta grandes riesgos de incendio, especialmente en las construcciones de gran altura". Además de las preocupaciones sobre la deforestación, el grupo dice que los rociadores no son efectivos para evitar que las llamas se propaguen a través de los edificios de madera. También cita investigaciones que sugieren que los paneles de CLT expuestos pueden conducir a la "reaparición y re-crecimiento" de los incendios.

Los partidarios de la madera en masa, sin embargo, sostienen que no solo es segura, sino que en realidad es preferible, ya que la madera se quema de una manera más predecible.

Los estudios también han demostrado que un piso CLT de siete pulgadas de espesor tiene una resistencia al fuego de dos horas, lo que según el Departamento de Bosques del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos "abordará las preocupaciones sobre el comportamiento frente al fuego de los edificios de madera y ayudará a llevarlos a nuevas alturas". El acero, por otro lado, es propenso a un colapso repentino, dijo Elgsaas. A ciertas temperaturas puede "perder su capacidad de carga y convertirse en espagueti".La torre principal del Centro Cultural Sara en Skellefteå, Suecia, se convertirá en una de las estructuras de madera masiva más altas del mundo cuando se inaugure en 2021.

La torre principal del Centro Cultural Sara en Skellefteå, Suecia, se convertirá en una de las estructuras de madera masiva más altas del mundo cuando se inaugure en 2021. Crédito: White Arkitekter

Green compara la madera en masa con un gran tronco colocado en una fogata: no enciende la luz de inmediato y arde lentamente una vez que lo hace.

"En un gran incendio catastrófico, en general, si le pides a los bomberos que entren en un edificio de madera pesada en lugar de un edificio de acero, preferirían entrar (el primero)", dijo. "Porque aunque las vigas están carbonizadas, pueden determinar rápidamente cuánto carbón y, por lo tanto, cuánta madera sobra".

Las regulaciones invariablemente van a la zaga de la tecnología, agregó Elgsaas, con cada torre completa que ayuda a aliviar las preocupaciones sobre la eficacia y la seguridad.

"Cuantos más edificios veamos que superen el límite, más fácil será proponer nuevos códigos de construcción y elevar el listón sobre lo que es posible", dijo.

Cultura cambiante

Con los cambios en la regulación, se producirá una transformación en las actitudes culturales hacia la madera, argumenta Green. Si bien un cambio hacia la arquitectura de la madera podría representar el cambio más fundamental en la forma en que construimos rascacielos desde principios del siglo XX, en lugares con una larga tradición de edificios de madera, como el norte de Europa o América del Norte, puede ser menos una revolución y más un renacimiento .

"Solíamos construir grandes edificios de madera gigantes en América del Norte y en todo el mundo, pero realmente nos detuvimos cuando se produjo el concreto", explicó Green, y agregó que los incendios de grandes ciudades disminuyeron el entusiasmo por el material. En la década de 1840, la década en que se inventó el hormigón armado, Nueva York, Pittsburgh, St. Louis y Toronto quedaron devastadas por las llamas que se extendieron rápidamente a través de edificios de madera densamente empaquetados.

"Hubo algunos incendios en grandes ciudades, y naturalmente dijimos, 'Bueno, no construyamos con materiales combustibles' (…) Sabíamos que podíamos construir estos grandes edificios, pero simplemente dejamos de hablar de eso".

Video relacionado: el Estadio Nacional con techo de madera de Japón se abre antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

En ciudades hipermodernas con poca historia de construcción con madera, como Shenzhen o Dubai, por ejemplo, puede haber un entusiasmo limitado sobre su regreso. Green argumentó que los desarrolladores y arquitectos ganadores deberían girar en torno a lo que él ve como ventajas de diseño de la madera.

"Reenmarcar las nociones de qué es la modernidad, qué formas debería ser, qué hace que las personas se sientan más cómodas y qué mejora la calidad del espacio, tiene que estar relacionado con cuestiones humanas: sentirse menos estresado, estar más saludable, ser más productivo, aprender más rápido ", dijo. "Estos deben ser los principios definitorios del buen diseño".

La investigación ha sugerido que estar en ambientes orgánicos puede tener una serie de beneficios para la salud. Un estudio austriaco de 2010, por ejemplo, encontró que los estudiantes en las aulas de madera estaban más relajados y dormían mejor que los de las habitaciones construidas con materiales tradicionales.

Elgsaas también da fe de los beneficios psicológicos de la madera. Describe las columnas de madera expuestas de Mjøstårnet, con su aspecto orgánico y diferentes patrones de grano, como poseyendo un cierto carácter que el concreto uniforme simplemente no puede lograr.

"Las personas que viven, se quedan y trabajan allí dicen que se siente mucho más limpio, en cierto modo", dijo.

Desafíos adelante

A pesar del creciente entusiasmo por los rascacielos de madera, persisten los desafíos ambientales a largo plazo. Por un lado, si la madera en masa va a proporcionar su supuesto ahorro de carbono, los árboles utilizados deben proceder de bosques sostenibles, dijo Oldfield de UNSW.

"Si el CLT va a ser un material de construcción importante para nosotros en los próximos 30 años, debemos comenzar a plantar los árboles ahora", agregó. "Observamos cuánta madera necesitaríamos si, para el año 2050, el 30% de los edificios nuevos estuvieran hechos de CLT, y estamos hablando de cultivar un bosque completamente nuevo de 100 por 100 kilómetros".

"Y hay grandes preguntas sobre si incluso se deberían construir bosques como ese, ya que son monocultivos, mientras que los bosques naturales tienen biodiversidad".

La compañía japonesa Sumitomo Forestry planea gastar 600 mil millones de yenes ($ 5,6 mil millones) para construir un rascacielos de madera de 1,148 pies de altura en 2041 para conmemorar su 350 aniversario.

La compañía japonesa Sumitomo Forestry planea gastar 600 mil millones de yenes ($ 5,6 mil millones) para construir un rascacielos de madera de 1,148 pies de altura en 2041 para conmemorar su 350 aniversario. Crédito: Sumitomo Forestry Co., Ltd.

La investigación de Oldfield también plantea otra pregunta a largo plazo que debe abordarse: ¿qué sucede con el carbono secuestrado cuando el edificio finalmente se derriba, incluso si es décadas o siglos después? ¿Y esto niega los beneficios de usar el material en primer lugar?

"Si entierras los elementos de madera y se descomponen, o si quemas el edificio al final de su vida útil, se escapa el dióxido de carbono a la atmósfera", dijo.

Abordar estas preguntas es para los años y décadas venideros. Por ahora, sin embargo, parece que los desarrolladores de bajo costo están considerando las muchas posibilidades del material. El arquitecto Elgsaas dijo que la madera demostró ser la mejor opción para Mjøstårnet, pero mantiene una mente abierta sobre cómo se podrían construir los rascacielos del futuro.

"No estoy tomando partido, no estoy a favor de la madera o del hormigón", dijo. "Creo que es importante que usemos el material adecuado para el trabajo correcto".

Be First to Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *