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Kobach corteja a Trump mientras el Senado republicano se preocupa por el asiento de Kansas

Pero Kobach se está enfrentando con el presidente Donald Trump y está consultando con el yerno de Trump, Jared Kushner, sobre un plan de inmigración que la Casa Blanca está desarrollando. Y nadie sabe cómo Trump se insertará en las primarias del Partido Republicano, y si los líderes republicanos del Senado lograrán que respalde a un candidato que, según ellos, tiene más posibilidades de ganar en noviembre.

A fines de enero, Kobach pasó por la Casa Blanca y se reunió con Kushner, y también tuvo una reunión privada con Trump y un asistente de alto rango de la Casa Blanca donde discutieron sobre la carrera en el Senado. El presidente fue "alentador" en la reunión del 27 de enero, según un portavoz de Kobach, a pesar de que el conservador de Kansas no solicitó un respaldo.

"Es probable que el candidato al Senado que haga lo mejor sea el que mejor pueda articular la posición de Trump y esté más asociado con Trump en sus posiciones", dijo a CNN Kobach, un bombero de inmigración y cruzado de fraude electoral. "Y la persona que mejor se ajusta a esa factura sería yo".

Mike Pompeo acaba de crear un gran dolor de cabeza para los republicanos del Senado

El senador de Indiana, Todd Young, presidente del Comité Senatorial Nacional Republicano, dijo a CNN que los votantes republicanos en Kansas están buscando a alguien que "sea un buen candidato para el estado" y que "realmente pueda ganar una elección general".

Cuando se le preguntó si él cree que Kobach puede una elección general, Young dijo: "Todo lo que tengo que responder a esa pregunta es la historia reciente: la carrera de gobernador, que perdió".

Funcionarios republicanos del Senado se reúnen con el empresario de Kansas

Detrás de escena, los líderes republicanos buscan ansiosamente una alternativa a Kobach. Después de no poder convencer al Secretario de Estado Mike Pompeo para que se postule para el escaño, han estado evaluando el campo actual de candidatos y buscando uno nuevo potencial.

En privado, el Comité Senatorial Nacional Republicano se reunió recientemente con Bob Hamilton, un padre de 12 años que posee una compañía de plomería en Overland Park, Kansas, según múltiples fuentes con conocimiento de la sesión. Una fuente familiarizada con el pensamiento de Hamilton dijo que está considerando seriamente si correr en la carrera.

"Bob Hamilton es lo que la gente está comprando en este momento: un hombre de negocios conservador ajeno", dijo la fuente, y agregó que se podría tomar una decisión mucho antes de la fecha límite de presentación de junio para las primarias de agosto.

Sin embargo, existe la preocupación de que la entrada de Hamilton en la carrera solo aumentará las posibilidades de Kobach, especialmente en un campo lleno de gente que también incluye al representante Roger Marshall, quien fue elegido por primera vez en 2016 después de derrotar a un congresista titular, Tim Huelskamp, ​​uno de los favoritos del Tea Party que había provocado la ira de los grupos empresariales y agrícolas. Algunas de esas heridas de esa pelea aún están en carne viva, dijeron fuentes republicanas. Y al menos un grupo conservador, el Club for Growth, promete perder mucho dinero en un intento por detener a Marshall.

Marshall, un obstetra-ginecólogo, representa el mismo distrito sólidamente republicano, enfocado en la agricultura, del cual el ex líder republicano del Senado Bob Dole, el senador Jerry Moran y el senador jubilado Pat Roberts construyeron la base de su poder.

"Kris tiende a ser un candidato polarizador", dijo a CNN Roberts, cuyo retiro abrió la pelea por su asiento. "Él recibe mucho apoyo, tiene una base sólida. Se postuló para gobernador la última vez; creo que existe la sensación general de que podría haberlo hecho mucho mejor. Pero ya veremos".

Kobach rechaza la noción de que su carrera en el Senado sería una repetición de la competencia para gobernador de 2018, y señala que si bien los demócratas han sido competitivos durante mucho tiempo para las elecciones estatales, no han ganado una carrera en el Senado desde 1932. Él dice que mientras Kelly lo atacó por La financiación para las escuelas públicas, por ejemplo, el tema establecido será diferente durante este ciclo de elecciones presidenciales.

New York Times: Kobach exigió beneficios, puesto principal en el gabinete para convertirse en el zar de la inmigración de Trump

El campamento de Marshall argumenta que los más candidatos en la carrera solo sirven para beneficiar a Kobach, dado que la presidenta del Senado estatal, Susan Wagle, y el ex jugador y empresario de los Jefes de Kansas City, Dave Lindstrom, también se postulan en las primarias del partido.

"Ese es su único camino hacia la victoria: es que esto se está llenando cada vez más", dijo Brent Robertson, estratega jefe de Marshall, refiriéndose a Kobach. "Si consigue a Roger Marshall uno a uno, es un brindis absoluto".

El año pasado, la campaña de Marshall tenía $ 1.9 millones disponibles, la mayor cantidad de candidatos en la carrera. Pero la senadora estatal Barbara Bollier, ex republicana que se postuló para la nominación demócrata, recaudó la increíble cantidad de $ 1.1 millones en los últimos tres meses de 2019, aplastando a la competencia en el trimestre financiero. Kobach tenía menos de $ 200,000 disponibles a fines de 2019.

Los líderes demócratas del Senado están estrechamente comprometidos con la carrera. En una conferencia telefónica privada con donantes el viernes, el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, señaló una encuesta que mostraba a Kobach por delante, y señaló que podría ser el nominado, según una fuente informada sobre la llamada.

El presidente Donald Trump saluda después de hablar junto al entonces secretario de Estado de Kansas, Kris Kobach, durante la primera reunión de la Comisión Asesora Presidencial sobre Integridad Electoral en el Edificio de la Oficina Ejecutiva de Eisenhower junto a la Casa Blanca en Washington, DC, en julio de 2017.

Trump tiró en ambas direcciones

Pero Trump podría tener la última palabra en empujar a un candidato a la meta, y lo que decide hacer sigue siendo el comodín definitivo. Desde que se hizo clara la decisión de Pompeo, Trump ha estado yendo y viniendo sobre hacer un respaldo en la carrera por el Senado de Kansas, pero en esta etapa no parece estar cerca de hacerlo, dijeron personas familiarizadas con su pensamiento.

Trump está observando de cerca las encuestas en el estado y ha escuchado de varias personas que Kobach podría amenazar el control republicano del asiento. Algunos de sus asesores le han presionado gentilmente para que respalde a Marshall. Pero ha señalado que aún no está listo para decidir.

Aún así, los candidatos republicanos le presentan sus casos. Trump se reunió con Marshall un par de semanas antes de conocer a Kobach, el 13 de enero, pero habló con Kobach ese día, dijeron las fuentes. En realidad, Trump intentó llamar a Kobach desde la Oficina Oval cuando se reunía con Marshall, pero la llamada fue al correo de voz y se conectaron más tarde. Ambas reuniones también incluyeron miembros del equipo político de Trump.

El 23 de enero, Trump tuiteó una encuesta de un Super PAC pro-Marshall que mostraba la carrera codo a codo entre los dos, con un tercio de los votantes republicanos aún indecisos. Trump señaló: "¡Carrera cerrada en Kansas!"

Además de promocionar la mayor cantidad de dinero, el campamento de Marshall también cuenta con su firme apoyo a Trump. En respuesta a la afirmación de Kobach de que estaba más estrechamente relacionado con el presidente, Robertson, el asesor de Marshall, respondió: "Los hechos son más importantes que hablar", argumentando que Marshall vota con Trump casi el 100% del tiempo.

Los demócratas esperan aprovechar las luchas internas del Partido Republicano en 2020, aprovechando su éxito hace dos años.

Los demócratas ganaron carreras en todo el estado en 2018, una acusación no solo de Kobach sino también de Trump y el legado del ex gobernador republicano Sam Brownback, cuyos recortes de impuestos sin precedentes llevaron a un déficit presupuestario por valor de cientos de millones de dólares. Los demócratas no solo voltearon la residencia del gobernador, sino que también rompieron la delegación del Congreso completamente republicana del estado, ganando uno de los cuatro escaños de la Cámara de Representantes de Kansas y acercándose a otro distrito conservador.

La senadora de Nevada Catherine Cortez Masto, presidenta del Comité de Campaña Senatorial Democrática, dijo que los demócratas "absolutamente" pueden ganar en Kansas este año. Cuando se le preguntó sobre las perspectivas de Kobach como nominado republicano, ella dijo: "Hay diferencias marcadas" entre el candidato conservador y Bollier.

"Y creo que será para los propósitos de las personas en Kansas, van a votar por la persona que los escucha y apoya los asuntos que les importan", dijo a CNN.

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