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La Marina de los EE. UU. Ordena submarinos por valor de 22.000 millones de dólares con la vista puesta en China

El contrato masivo para nueve submarinos de ataque clase Virginia propulsados ​​por energía nuclear se produce solo unos meses después de que el jefe de la Marina de los EE. UU. En el Pacífico advirtió sobre una acumulación naval china masiva y su problema para conseguir suficientes submarinos para contrarrestarlo. El acuerdo "marca a los EE. UU. La última respuesta de la Marina al creciente poder militar y las acciones agresivas de China en el Pacífico occidental ", dijo Carl Schuster, ex director de operaciones en el Centro de Inteligencia Conjunta del Comando del Pacífico de Estados Unidos.

"El PLAN (Armada China) está mejorando y creciendo, por lo que la Armada de los Estados Unidos tiene que responder", dijo. "No convierte a China en un enemigo, pero las acciones de China sí tienen que ver".

Los submarinos de clase Virginia son la plataforma submarina clave de misiones múltiples de la Marina de los EE. UU. Son capaces de luchar contra otros submarinos, buques de superficie y objetivos terrestres, así como realizar operaciones especiales que incluyen la recopilación de inteligencia y el reconocimiento.

Dieciocho de los submarinos ya están en la flota de la Marina con otros 10 en varias etapas de construcción.

Pero los nueve nuevos submarinos representarán una mejora sustancial sobre sus predecesores en la clase. La Marina también tiene una opción para un décimo submarino en el contrato, lo que elevaría su valor a $ 24 mil millones.

'Un salto generacional' en capacidad

El contralmirante David Goggins, el oficial ejecutivo del programa de la Marina para submarinos, los llamó "un salto generacional en la capacidad de submarinos para la Marina" en un comunicado en el sitio web de la Marina el lunes.

Serán más grandes, desplazando 10.200 toneladas en comparación con 7.800 en los submarinos actuales; serán más largos, 460 pies en comparación con 377 pies; y tendrán mucha más potencia de fuego, con la capacidad de lanzar ataques con 40 misiles de crucero Tomahawk, en comparación con solo 12 en los barcos actuales.

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Los subs, que pueden generar su propia agua y oxígeno, pueden permanecer sumergidos durante meses a la vez.

"Nuestra fuerza submarina es fundamental para el poder y el alcance de nuestra fuerza naval integrada", dijo el Secretario en funciones de la Armada Thomas B. Modly. "El anuncio de hoy confirma nuestro compromiso con la fortaleza futura de nuestra nación, submarina y de todo el mundo".

El senador estadounidense Jack Reed, demócrata de Rhode Island, miembro de alto rango del Comité de Servicios Armados del Senado, elogió el nuevo contrato.

"Estos submarinos de próxima generación proporcionan a nuestras fuerzas una clara ventaja de seguridad nacional. Son una herramienta inigualable para la disuasión", dijo Reed en un comunicado.

Los submarinos serán construidos por el contratista principal General Dynamics Electric Boat, con sede en Groton, Connecticut, con el subcontratista Huntington Ingallls Industries. El senador Reed dijo que el contrato garantizaría una carga de trabajo estable para los 4,000 trabajadores en un astillero de Electric Boat en Rhode Island en los años venideros.

Si bien los nueve nuevos submarinos serán adiciones a la flota, la primera de la clase Virginia se entregó en 2004, serán necesarios para reemplazar algunos de los antiguos submarinos de ataque clase Los Ángeles de la Marina, que primero ingresaron a la flota en el 1970s.

La entrega de los nuevos submarinos está programada entre 2025 y 2029, dijo la Marina.

El equilibrio naval en el Pacífico

Los expertos dicen que Estados Unidos se enfrenta a una presión sin precedentes en el Pacífico, en gran parte debido a una armada china que ha estado dando grandes saltos en el número y la calidad de su flota de submarinos.

El informe de poder militar de China de mayo de 2019 del Departamento de Defensa de los EE. UU. Dijo que la Armada del Ejército Popular de Liberación desplegará entre 65 y 70 submarinos para 2020.

Se espera que la fuerza de Pekín crezca a partir de ahí, mientras que en los próximos cinco años se espera que China comience a producir submarinos de ataque nuclear avanzados similares a los de la clase estadounidense Virginia.

Un informe de agosto de analistas en Australia cuestionó la capacidad de Estados Unidos para mantenerse al día con los avances de China y advirtió que Washington enfrenta una crisis de "insolvencia estratégica".

El informe del Centro de Estudios de los Estados Unidos, en la Universidad de Sydney, advirtió sobre la carga de los submarinos de ataque de la Marina de los EE. UU.

"En pocas palabras, a medida que el entorno sobre la superficie se vuelve más mortal debido a los despliegues chinos de misiles de crucero, tecnologías hipersónicas y defensas antiaéreas, la ventaja duradera de Estados Unidos en la guerra submarina será cada vez más importante en el equilibrio de poder regional", dijo el informe. .

El almirante Philip Davidson, jefe del Comando Indo-Pacífico de Estados Unidos en Hawai, dijo al Congreso a principios de este año que la actividad submarina de tres adversarios estadounidenses en el Pacífico, China, Rusia y Corea del Norte, se ha triplicado desde 2008.

Davidson dijo que necesitaba igualar ese aumento para mantener la superioridad naval de Estados Unidos en la región, pero que necesitaba los barcos para hacerlo.

Sin embargo, le dijo al Congreso en marzo que solo estaba obteniendo la mitad de los submarinos necesarios en el Pacífico a diario.

Y las cosas se veían duras para la flota estadounidense en el futuro, dijo Davidson.

"Vamos a perder nuestra ventaja cuantitativa en el marco temporal de 2025. Creo que será un desafío para nuestras acciones en la región", dijo.

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