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La primaria demócrata que mantuvo a raya finalmente está sobre Michael Bloomberg

Ha estado observando la competencia primaria presidencial de su nuevo partido desde lejos, disfrutando del desordenado espectáculo de todo. Se deleita en ser el centro de atención, y el objeto del afecto despectivo del presidente Donald Trump.

"Si él no te menciona, tienes un gran problema", dijo Bloomberg el jueves con una sonrisa, respondiendo a un estallido de insultos que el presidente lanzó en Twitter. "Él ve los números de nuestras encuestas y creo que es justo decir que está asustado porque sabe que tengo el récord y los recursos para vencerlo".

Pero el historial y los recursos de Bloomberg se están enfocando rápidamente a medida que la lucha primaria demócrata, que intencionalmente ha mantenido a distancia, desciende sobre él.

A través de una inversión sin precedentes de más de $ 381 millones en publicidad, el ex alcalde de la ciudad de Nueva York ha dado forma a su propia narrativa, hasta ahora.

Trump y Bloomberg: una disputa septuagenaria adecuada para TwitterDe repente está a la defensiva por la controvertida política policial de parar y registrar en Nueva York después de que un clip de audio de un discurso de 2015 salió a la luz a principios de esta semana en el que Bloomberg argumentó que una forma de reducir la violencia era lanzar a los niños de las minorías "contra el muros y registrarlos ". En tres paradas en Carolina del Norte el jueves, donde destacó el día de apertura de la votación anticipada en el estado, Bloomberg no se refirió a su retórica incendiaria sobre la táctica policial discriminatoria que luego se consideró inconstitucional e ineficaz. Tampoco abordó otra controversia que surgió por los comentarios recientemente informados de un discurso de 2008 en el que dijo que el fin de la "rediseñamiento", una práctica discriminatoria de vivienda, ayudó a contribuir al colapso económico y la recesión en 2008.

No recibió preguntas de votantes o reporteros mientras viajaba de Winston-Salem a Greensboro a Raleigh, a pesar de que varias personas en la multitud le dijeron a CNN que deseaban que hubiera abordado el asunto de parar y registrar.

Sylvia Swayze, propietaria de un negocio en Greensboro y admiradora de Bloomberg, dijo que no había escuchado una disculpa suficiente. Ella dijo que creía que las personas irían más allá, y no lo tendrían en contra de él, si él ofrecía una explicación y expresaba su pesar.

"Si lo hace mejor, obtendrá muchos más votantes, especialmente personas de color", dijo Swayze. "Realmente es un problema. Si lo resuelve, entonces puede seguir adelante y obtener mi voto".

Ted Rueter, un politólogo al que también le gusta Bloomberg y cree que el ex alcalde es la mejor oportunidad del partido para derrotar a Trump, también dijo que deseaba que Bloomberg hubiera reconocido los comentarios de parar y registrar el jueves.

Bloomberg se disculpa por la política de detener y registrar por primera vez en la campaña después del lanzamiento de una cinta de 2015

"Me gustaría escucharlo más claramente disculparse o explicar claramente su pensamiento", dijo Rueter, quien salió a ver a Bloomberg en una parada de la mañana. "No se puede simplemente decir, esto es hace cinco años, esto es hace siete años. Eso no fue hace mucho tiempo".

Bloomberg se dirigió a la controversia la noche del jueves en Houston en el lanzamiento de un grupo que su campaña llama "Mike for Black America".

"Lo defendí mirando hacia atrás por mucho tiempo porque no entendí el dolor involuntario que estaba causando a las familias jóvenes negras y marrones y a sus hijos", dijo Bloomberg, ofreciendo una disculpa por la política. "Debería haber actuado antes y más rápido para detenerlo. No terminé por eso, me disculpo".

Los comentarios señalan el deseo de Bloomberg de ir más allá de la controversia. Recibió una serie de respaldos de alto perfil de miembros afroamericanos del Congreso y alcaldes de las grandes ciudades, incluido Stephen Benjamin de Columbia, Carolina del Sur, copresidente nacional de la campaña de Bloomberg.

"Parar y registrar fue un error", dijo Benjamin. "No comenzó bajo Mike. Terminó en un 95% bajo el liderazgo de Mike".

Otros que respaldaron a Bloomberg esta semana son las representantes Lucy McBath de Georgia, Gregory Meeks de Nueva York y Stacey Plaskett de las Islas Vírgenes, todos miembros del Caucus Negro del Congreso.

Mientras Bloomberg buscaba mantener su enfoque el jueves entrenado en Trump, varios de sus rivales demócratas indicaron que no tenían intención de darle un pase.

El ex vicepresidente Joe Biden, durante una aparición en "The View" de ABC, planteó preguntas sobre si Bloomberg no había sido investigado adecuadamente y dijo que el ex alcalde debe responder preguntas sobre parar y registrar y hacer una línea roja.

"Es sorprendente cómo han surgido todas las cosas que he dicho durante los últimos 40 años y las he respondido todas", dijo Biden. "Estamos llegando al lugar donde estamos viendo los registros de otras personas".

La senadora de Massachusetts, Elizabeth Warren, también llamó a Bloomberg, tuiteó un video sobre la "línea roja" y señaló: "Aquí hay una lección de historia sobre el legado racista de la línea roja, si algún candidato presidencial necesita un repaso".

Los candidatos demócratas se reúnen la próxima semana en Las Vegas para otro debate, el primero para el cual Bloomberg podría cumplir con los requisitos. Sus asesores se están preparando para que esté en el escenario del debate si recibe una encuesta de calificación más esta semana.

Pero la primera prueba verdadera de la candidatura de Bloomberg llegará el 3 de marzo, también conocida como Súper Martes, cuando los votantes de 14 estados de costa a costa intervengan en el día más importante del calendario primario. Ha gastado casi $ 130 millones en anuncios del Súper Martes y $ 381 millones en general, tratando de demostrar que es el candidato más fuerte para desafiar a Trump.

Menos de tres meses después de declarar su candidatura, Bloomberg ha construido un acorazado de campaña masivo, con 2.400 empleados y creciendo. Es una operación del tamaño de elecciones generales más grande que la de Barack Obama al final de su campaña de 2008.

La fuerza del esfuerzo se exhibió el jueves cuando un ejército de empleados pagados de la campaña recibió a los votantes, con portapapeles en la mano, recolectando información que se usará para recordarles que voten temprano en Carolina del Norte.

Cientos de personas acudieron a ver a Bloomberg en cada parada, donde se servía desayuno o almuerzo gratis. Las camisetas de Bloomberg fueron entregadas a quien quisiera una, o varias. Habló durante no más de 15 minutos en cada parada, se estrechó la mano durante unos minutos y siguió su camino.

Todo es parte del plan de Bloomberg para abrumar a sus rivales demócratas con la esperanza de mostrar signos de fortaleza contra el hombre con el que finalmente se enfrentará: el presidente.

"Vengo de Nueva York como él y no le tengo miedo a Donald Trump y él lo sabe y es por eso que sigue tuiteando sobre mí", dijo Bloomberg. "Gracias Donald, sigue enviándolo, me encanta".

Mucho menos se dijo sobre la carrera que viene primero: la primaria demócrata.

Caroline Kenny de CNN contribuyó a este informe.

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