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Neuronas artificiales desarrolladas para combatir enfermedades

Neuronas artificiales en un chip de silicio

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                 Universidad de bath

Los científicos han creado células nerviosas artificiales, allanando el camino para nuevas formas de reparar el cuerpo humano.

Los pequeños "chips cerebrales" se comportan como algo real y algún día podrían usarse para tratar enfermedades como el Alzheimer.

Un equipo de la Universidad de Bath utilizó una combinación de matemáticas, computación y diseño de chips para encontrar una forma de replicar en circuito lo que las células nerviosas (neuronas) hacen de forma natural.

Las neuronas llevan señales hacia y desde el cerebro y el resto del cuerpo.

Los científicos están interesados ​​en replicarlos, debido al potencial que ofrece en el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer, donde las neuronas se degeneran o mueren.

El profesor Alain Nogaret, del departamento de física de Bath, dijo que la novedad de su investigación era transferir las propiedades eléctricas de las células cerebrales a circuitos sintéticos hechos de silicio.

"Hasta ahora, las neuronas han sido como cajas negras, pero hemos logrado abrir la caja negra y mirar dentro", dijo. "Nuestro trabajo cambia el paradigma porque proporciona un método robusto para reproducir las propiedades eléctricas de las neuronas reales en minucioso detalle".

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                    El profesor Alain Nogaret (izquierda) y el investigador asociado Kamal Abu Hassan

Hacer neuronas artificiales que respondan a las señales eléctricas del sistema nervioso ha sido un objetivo a largo plazo en la medicina. Los desafíos incluyeron diseñar los circuitos y encontrar los parámetros que hacen que los circuitos se comporten como neuronas reales.

"Hemos logrado extraer estos parámetros para las neuronas biológicas y conectar estos parámetros a los circuitos sintéticos que hemos creado", dijo el profesor Nogaret.

Los investigadores replicaron dos tipos de neuronas, incluidas las células del hipocampo, un área del cerebro que desempeña un papel importante en la memoria y las células cerebrales involucradas en el control de la respiración.

El trabajo abre una gama de posibilidades para reparar la neurona que se ha perdido debido a una enfermedad degenerativa, incluidos los implantes médicos para tratar afecciones como la insuficiencia cardíaca y el Alzheimer.

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"La replicación de la respuesta de las neuronas respiratorias en bioelectrónica que se puede miniaturizar e implantar es muy emocionante", dijo el co-investigador, el profesor Julian Paton, fisiólogo de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda y la Universidad de Bristol.

La investigación se publica en la revista Nature Communications.

Sigue a Helen en Twitter.

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