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Nuevas especies de gusanos comedores de huesos se encuentran en las profundidades del Golfo de México

El gusano, que aún no se ha nombrado, es el primero de su tipo encontrado en el Golfo de México.

La especie fue descubierta cuando se arrastró sobre el cadáver de un cocodrilo en el fondo del océano y consumió por completo su tejido blando en 51 días.

El estudio, publicado en la revista científica PLOS ONE a fines de diciembre, fue realizado por investigadores del Consorcio Marino de las Universidades de Louisiana. Tenían la intención de investigar el suministro de carbono en los océanos, con la esperanza de descubrir cómo las aguas profundas, sin luz solar, podrían soportar las altas tasas de respiración de los bentos de aguas profundas, la comunidad de organismos que viven en el fondo del océano.

Los investigadores creían que los restos de animales podrían haber explicado las necesidades de carbono de los bentos. A principios de 2019, colocaron tres cadáveres de cocodrilo debajo del norte del Golfo de México, a profundidades de alrededor de 2 kilómetros (1.2 millas). En dos días, los carroñeros, incluidos los isópodos gigantes, un crustáceo relacionado con el woodlice, comenzaron a gatear sobre los cadáveres y a consumir la carne.

En el informe, los científicos dijeron que también observaron un nuevo tipo de gusano "formando parches densos en los huesos de cocodrilo, particularmente en la columna vertebral".

La criatura de aguas profundas pertenece a la familia Osedax, un género de gusanos de hueso de aguas profundas, y era una nueva especie nativa del Golfo de México, que se llamaría "a su debido tiempo", según el estudio.

Los científicos dijeron que la nueva especie de gusano fue la causa del tono rojo que se ve en la mandíbula inferior del cocodrilo

En abril, los científicos publicaron un video de uno de los cadáveres de cocodrilo cuando lo arrojaron por primera vez al fondo del océano, que mostró varios isópodos gigantes de color rosa arrastrándose sobre los restos.

Clifton Nunnally, coautor del estudio e investigador del Consorcio Marino de las Universidades de Louisiana, dijo en el video que esperaba encontrar evidencia de nuevos gusanos comedores de huesos que también puedan estar presentes en las profundidades del Golfo de México.

"El océano profundo es un desierto alimenticio salpicado de oasis alimenticios", dijo, mientras explicaba que puede ser común que los caimanes muertos, que son nativos solo de Estados Unidos y China, caigan al fondo del océano.

"Los cadáveres de caimanes se encuentran regularmente en playas y costas, y después de grandes tormentas o huracanes, se han visto caimanes vivos a 29 kilómetros de la costa", agregó.

En el informe, los autores dijeron que creían que los gusanos no solo se alimentaban de caimanes, ya que las especies de Osedax en otras partes del mundo también se alimentaban de diferentes tipos de huesos. Sin embargo, notaron que los huesos de vaca caídos en la misma área durante la investigación previa no condujeron al descubrimiento de las nuevas especies de gusanos óseos.

"El clado al que pertenece la nueva especie está ampliamente distribuido desde California hasta Japón y la Antártida, y actualmente no hay un patrón biogeográfico obvio para su descubrimiento en el Golfo de México", agregaron.

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