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Se suponía que 'Mulan' de Disney sería un gran éxito en China. El coronavirus podría amenazar eso

La compañía se está preparando para lanzar "Mulan", su nueva versión en vivo de la amada película animada de 1998 sobre una mujer guerrera china, en Norteamérica el 27 de marzo.

La producción de la película costó $ 200 millones y se esperaba que causara un gran revuelo en China. Pero el país, que también es el segundo mercado de películas más grande del mundo detrás de Estados Unidos, se ha visto afectado por la crisis de salud pública.

Más de 1.300 personas han muerto y más de 60.000 han sido infectadas, principalmente en China continental. El brote ha forzado el cierre de negocios en todo el país, incluidos los cines. Si bien algunas compañías han comenzado a reabrir esta semana, muchas otras permanecen cerradas. Los parques temáticos de Disney en Shanghai y Hong Kong, por ejemplo, han sido cerrados hasta nuevo aviso. No está claro cuándo "Mulan" hará su debut en China. Las fechas de lanzamiento de las películas en el país son establecidas por el gobierno chino, en lugar de los estudios, por lo que a menudo se confirman solo unas semanas antes de que se abra una película. El CEO de Disney, Bob Iger, le dijo a CNBC a principios de este mes que, si bien la película finalmente se lanzará allí, "en este momento, no estamos seguros de cuándo".

"Todas las compañías de películas que esperan distribuir películas en China obviamente se ven afectadas por esto", dijo Iger. "El mayor problema en la mente de todos, la mayor preocupación, es qué está pasando con este virus y qué tan lejos llegará en términos de su impacto en las personas".

Un portavoz de Disney (DIS) dijo que el estudio está monitoreando la situación de cerca.

¿Por qué China es importante para "Mulan"?

Si bien el virus no es una buena noticia para ningún estudio que intente lanzar una película en China en este momento, es especialmente preocupante para Disney. "Mulan" está "hecho a medida para el éxito en China", dijo Jeff Bock, analista senior de la firma de investigación de entretenimiento Exhibitor Relations.

La película cuenta la historia de Mulan, una legendaria luchadora de la antigua China que se disfraza de hombre para ocupar el lugar de su anciano padre en el ejército y proteger a su país de los invasores. La película tiene "raíces significativas en la tradición china", dijo el analista jefe de Boxoffice.com, Shawn Robbins, quien dijo que China es "una parte importante de la estrategia de lanzamiento global de Disney".

"En circunstancias normales de lanzamiento, China podría ser fácilmente el mayor mercado de 'Mulan' por un margen justo", dijo a CNN Business.

"Mulan" tiene un elenco internacional dirigido por Yifei Liu. También parece ser una epopeya más directa en comparación con la versión animada.

Aynne Kokas, profesora de la Universidad de Virginia y autora de "Hollywood Made In China", dijo a CNN Business que Disney ha construido una extensa infraestructura en el país a través de sus parques temáticos y merchandising.

"'Mulan' es un ejemplo perfecto de donde la infraestructura de Disney en China comienza a dar sus frutos", dijo. "Tiene la ventaja de no ser una historia que solo tiene algunos caracteres chinos añadidos, que el público chino encuentra insultante. También es una película familiar, que es un género que ha cosechado éxito en el país".

Bock dijo que Disney "obviamente esperaba que rompiera libros de récords" en China. Agregó que la película aún podría hacerlo, pero dependerá de si China puede recuperarse y volver a las operaciones normales en las próximas semanas.

"Cuando se habla de hacer películas por mil millones de dólares en todo el mundo, generalmente no se hace eso sin que una gran parte de ese total provenga de China", agregó Bock. "Como el mercado número 2 del mundo, es esencial para la marca Disney".

La taquilla de China podría

China ha generado millones de ingresos para algunos de los mayores éxitos de taquilla de Disney, como "Avengers: Endgame", "Captain Marvel", "Frozen 2" y "The Lion King" del año pasado. Las cuatro películas obtuvieron más de $ 120 millones en China, y "Endgame" ganó más de $ 600 millones en el país el año pasado, según Comscore. El año pasado fue un año récord para el estudio de Disney.La taquilla tuvo un gran 2019 gracias a Disney

Otras películas de Disney como "Star Wars: The Rise of Skywalker", "Toy Story 4" y "Aladdin" llegaron al club de los mil millones de dólares sin mucha ayuda de China, por lo que "Mulan" aún podría funcionar bien a nivel mundial, incluso si China está fuera de la ecuación.

Si el mercado cinematográfico de China continúa siendo interrumpido, podría tener ramificaciones gigantes en el negocio cinematográfico mundial más allá de Disney.

China aportó más de $ 9 mil millones a la taquilla mundial el año pasado y ha sido un mercado fundamental para franquicias de películas exitosas como "Fast & Furious", "Jurassic World" y "Transformers".

"Es un tema difícil y sensible de abordar. Depende en gran medida de la duración de los cierres teatrales en China, por lo que tenemos que esperar y ver", dijo Robbins. "¿El público estará ansioso por salir y volver a ver películas una vez que todo esté claro? ¿Habrá una vacilación temporal? Estos son elementos desconocidos que contribuirán y se desarrollarán en las próximas semanas y meses".

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