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Simon Cheng: el ex trabajador del consulado británico dice que fue torturado durante la detención en China

Simon Cheng, un ciudadano de Hong Kong de 28 años que estuvo detenido durante 15 días durante un viaje a China continental en agosto, afirmó en una declaración de Facebook el miércoles que fue golpeado, con los ojos vendados, privado de sueño, encadenado y con las piernas abiertas. obligado a mantener posiciones de estrés durante horas a la vez.

Cheng alegó que la policía secreta china lo interrogó repetidamente sobre el papel del Reino Unido en las protestas de Hong Kong, y sobre su propia participación y la de sus amigos.

En acusaciones que podrían inflamar a los manifestantes en Hong Kong y reforzar los temores de muchos en la ciudad, Cheng afirmó que la policía china le dijo que "lotes de manifestantes de Hong Kong" habían sido "capturados, entregados y detenidos en China continental". CNN no pudo verificar independientemente las afirmaciones de Cheng.

El secretario de Relaciones Exteriores británico, Dominic Raab, pareció respaldar muchas de las afirmaciones de Cheng el miércoles, y dijo en un comunicado que su "maltrato" mientras estaba detenido "equivale a tortura".

"Simon Cheng era un miembro valioso de nuestro equipo. Estábamos conmocionados y horrorizados por el maltrato que sufrió mientras estaba detenido en China, lo que equivale a tortura", dijo Raab.

Raab dijo que ha convocado al embajador chino "para expresar nuestra indignación por el trato brutal y vergonzoso de Simon en violación de las obligaciones internacionales de China. He dejado en claro que esperamos que las autoridades chinas investiguen y responsabilicen a los responsables".

En respuesta a las afirmaciones de Cheng de que fue torturado, el portavoz del ministro de Relaciones Exteriores de China, Geng Shuang, dijo en una conferencia de prensa el miércoles que el departamento de seguridad pública chino "garantizó todos sus derechos e intereses de acuerdo con la ley".

Cheng "también hizo una confesión completa sobre sus acciones ilegales", dijo Geng.

Geng también comentó sobre el anuncio del Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido de que ha convocado al embajador chino en el Reino Unido sobre el asunto.

"Creo que China se opondría firmemente a los comentarios relevantes del lado británico. Expresamos nuestra gran indignación hacia la reciente serie de comentarios y acciones erróneas del Reino Unido", dijo.

Los activistas se reúnen frente al edificio del Consulado General británico en Hong Kong el 21 de agosto de 2019.

La historia de fondo

Cheng, que trabajaba como oficial de comercio e inversiones para el Consulado General Británico de Hong Kong, fue detenido por las autoridades chinas después de viajar a la ciudad continental de Shenzhen, el 8 de agosto.

Beijing confirmó que Cheng había sido detenido administrativamente por violar la Ley de Castigo de la Administración de Seguridad de China, que cubre una variedad de delitos considerados demasiado leves como delitos.

La ley se usa a menudo como una medida preliminar que permite a la policía investigar a un sospechoso antes de decidir si se procesará o no.

El tabloide estatal chino, el Global Times, informó en ese momento que Cheng había sido detenido por "solicitud de prostitución". En un comunicado, la familia de Cheng dijo que las acusaciones de prostitución eran una "broma". En el pasado, China ha sido criticada por arrestar a disidentes y activistas por cargos falsos, incluidos crímenes sexuales.

En su declaración de Facebook el miércoles, Cheng afirmó que si cooperaba con los funcionarios en el cargo de prostitución, le dijeron que "enfrentaría un tratamiento menos duro".

El arresto de Cheng se produjo durante las protestas generalizadas en Hong Kong por un proyecto de ley que permitiría la extradición a China continental. Si bien el proyecto de ley ahora se retira, las protestas, que continúan en curso, han aumentado en intensidad en los últimos meses y ahora incluyen llamados a una mayor democracia.

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En el momento de su arresto, los amigos temían que la detención de Cheng pudiera estar relacionada con las protestas, señalando que había compartido imágenes prodemocráticas en las redes sociales y había expresado su apoyo al movimiento de protesta en curso de la ciudad.

Su detención siguió a los informes en ese momento de que los funcionarios de inmigración chinos registraban regularmente los teléfonos y bolsos de los viajeros mientras cruzaban la frontera en busca de evidencia de que habían participado en manifestaciones.

Cheng dijo en la declaración del miércoles que apoya y participó en las protestas "pero no hizo nada ilegal o ilegítimo durante los eventos".

Dijo que el consulado británico había encargado al personal que recopilara información sobre el estado de las protestas, lo que incluía unirse a foros en línea y hablar con los manifestantes.

Dijo que conocía a personas del continente que habían sido arrestadas en Hong Kong después de participar en las protestas. Durante su viaje de negocios a Shenzhen, Cheng dijo que recaudó dinero de la familia de uno de esos manifestantes para su caso judicial.

Alegaciones de tortura.

Mientras estaba detenido, Cheng dijo que fue transportado en una camioneta a otro sitio, donde fue golpeado y forzado a posiciones de estrés, como quedarse en cuclillas durante horas.

"Me golpearon cada vez que no lo hice usando algo como bastones afilados", dijo Cheng en el comunicado.

"Me colgaron (esposado y encadenado) en una X-Cross empinada haciendo una pose de águila extendida durante horas y horas. Me obligaron a mantener mis manos en alto, por lo que no se puede bombear sangre a mis brazos. Se sintió extremadamente doloroso". él dijo.

Cheng dijo que fue privado de sueño, puesto en confinamiento solitario y obligado a firmar confesiones.

Afirmó que sus interrogadores lo acusaron de ser un espía británico, un autor intelectual de las protestas y un "apoderado británico" para incitar los disturbios.

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Cheng alegó que la policía estaba interesada en conocer el funcionamiento interno del movimiento de protesta, incluida la forma en que estaba organizado y los activistas clave involucrados. Dijo que le mostraron fotografías y le dijo que escribiera los nombres de cualquiera que conociera y su papel en las protestas.

Después de 15 días, Cheng fue liberado y enviado de regreso a Hong Kong, pero creía que las autoridades de China continental podrían secuestrarlo en cualquier momento.

"Ellos declararon claramente que si recibo entrevistas con los medios y expreso algo más que 'solicitar prostitución' públicamente, seré llevado de regreso a China continental desde Hong Kong", dijo.

Luego de la terrible experiencia, Cheng dijo que huyó a un tercer país no revelado "por razones de seguridad" y está buscando asilo.

Dijo que se le pidió que renunciara a su cargo en el consulado este mes y que "había iniciado negociaciones sobre la solución y el paquete de indemnización con el Gobierno del Reino Unido".

En su declaración, Raab dijo que la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth estaba trabajando para apoyar a Cheng, "incluso para venir al Reino Unido".

"Ahora mi futuro aún es incierto e inseguro", dijo Cheng. "No abandonaré la lucha por los derechos humanos, la paz, la libertad y la democracia por el resto de mi vida, sin importar el peligro, la discriminación y las represalias que enfrentaré".

Julia Hollingsworth de CNN contribuyó a esta historia.

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