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Una nueva solución para las iglesias vacías de Estados Unidos: un cambio de fe

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Escrito por Ashima Krishna

Ashima Krishna es profesora asistente en la Universidad de Buffalo, en la Universidad Estatal de Nueva York. Las opiniones expresadas en este comentario son únicamente las del escritor. CNN está mostrando el trabajo de The Conversation, una colaboración entre periodistas y académicos para proporcionar análisis de noticias y comentarios.

En las últimas décadas, las iglesias vacías y subutilizadas se han convertido en un espectáculo familiar en las ciudades estadounidenses.

En algunos casos, una congregación o un órgano de gobierno religioso, por ejemplo, una diócesis católica, venderá la iglesia a los desarrolladores, que luego los convertirán en apartamentos, oficinas, galerías de arte, museos, cervecerías o espacios de espectáculos.

Pero, ¿qué pasa con las iglesias en vecindarios que no están funcionando bien, áreas que son menos atractivas para los desarrolladores que buscan obtener ganancias?

En Buffalo, Nueva York, dos iglesias católicas romanas vacías se convirtieron recientemente, no en apartamentos u oficinas, sino en otros lugares de culto. Uno se convirtió en una mezquita islámica, el otro en un templo budista. Como arquitecto y planificador de preservación histórica, me sentí atraído por este fenómeno. Con la ayuda de Enjoli Hall, que entonces era un estudiante graduado en la Universidad de Buffalo, entrevisté a los involucrados en la conversión de las antiguas iglesias. Con las poblaciones de inmigrantes y refugiados que crecen en ciudades posindustriales en los Estados Unidos, la conversión de iglesias cristianas vacías en Los nuevos lugares de culto pueden preservar la arquitectura histórica y fortalecer las comunidades florecientes.

En Buffalo, una división entre este y oeste

Buffalo ha sido durante mucho tiempo una puerta de entrada de inmigrantes. De 1850 a 1900, la población de la ciudad aumentó en más del 700%. En 1892, más de un tercio de los residentes de Buffalo nacieron en el extranjero. Polacos, alemanes e italianos se establecieron en la ciudad, lo que provocó una ola de construcción de iglesias. En la década de 1930, los afroamericanos comenzaron a migrar desde el sur de los Estados Unidos hacia el lado este de la ciudad.

Pero para 2010, la población de la ciudad había disminuido a poco más de 260,000 personas, menos de la mitad de lo que era en 1950.

La Iglesia Católica Romana de Santa Inés fue comprada en 2009 y convertida en un templo budista llamado Templo Tu Vien Dai Bao Trang Nghiem. La iglesia se ha mantenido predominantemente intacta, aunque se ha eliminado alguna iconografía: el crucifijo y varias imágenes de las Estaciones de la Cruz.

La Iglesia Católica Romana de Santa Inés fue comprada en 2009 y convertida en un templo budista llamado Templo Tu Vien Dai Bao Trang Nghiem. La iglesia se ha mantenido predominantemente intacta, aunque se ha eliminado alguna iconografía: el crucifijo y varias imágenes de las Estaciones de la Cruz. Crédito: autor

No obstante, Buffalo ha estado recientemente en las noticias por sus esfuerzos para superar décadas de declive y desinversión de la población. En 2016, la presentadora de Yahoo News Katie Couric, fascinada por la transformación de Buffalo, presentó a la ciudad en su serie de seis videos, "Cities Rising: Rebuilding America", mientras que The New York Times detalló los cambios que tienen lugar en algunos de los barrios de la ciudad. Sin embargo, la atención pública se ha centrado principalmente en los vecindarios del West Side, que han experimentado la mayor parte de la inversión y el crecimiento de la población. Los vecindarios en el lado este de Buffalo continúan enfrentando enormes desafíos de pobreza, infraestructura en ruinas y casas abandonadas.

Según la Encuesta de la Comunidad Estadounidense de 2015, estos vecindarios ahora son predominantemente afroamericanos. Pero también se han convertido en el hogar de inmigrantes del sur de Asia, junto con refugiados reasentados de Vietnam, África Central e Irak.

Durante los eventos de limpieza de la comunidad o la plantación de flores, no es raro ver a miembros del Templo Beth Zion, la Iglesia Presbiteriana de Westminster y la mezquita Masjid Nu'Man trabajando codo con codo.

Una mirada más cercana a dos conversiones de fe a fe

Hagia Sophia de Estambul pasó de ser una iglesia cristiana a una mezquita en 1453.

El mismo tipo de conversiones han tenido lugar en el lado este de Buffalo. Muchas iglesias católicas anteriores se han convertido a lo largo de los años en otras denominaciones: bautistas, metodistas africanos, episcopales y evangélicos, para dar cabida a la comunidad afroamericana de la zona.

Pero varias antiguas iglesias cristianas en el East Side de Buffalo ahora también sirven como lugares de culto para otras religiones. Dos mezquitas, Bait Ul Mamur Inc. Masjid y Masjid Zakariya, solían ser la Iglesia Católica Romana de San Joaquín y la Iglesia Católica Nacional de Santa Madre del Rosario, respectivamente. Y otras dos iglesias anteriormente vacantes que la diócesis católica estaba luchando por vender finalmente se vendieron. . Una, la Iglesia Católica Romana Reina de la Paz, se convirtió en una mezquita, Jami Masjid. Otra, la Iglesia Católica Romana de Santa Inés, se convirtió en un templo, la Asociación Budista Internacional Sangha Bhiksu.

Para mi estudio, entrevisté a los involucrados en la conversión de estas dos iglesias católicas para aprender más sobre cómo se adaptaron con éxito.

En el Islam, por ejemplo, hay cautela sobre la idolatría. Entonces, aquellos involucrados con Jami Masjid quitaron las vidrieras, estatuas e iconografía, junto con los bancos, las Estaciones de la Cruz y el altar. Los voluntarios pintaron sobre los murales eclesiásticos del artista local Josef Mazur y tapizaron todo el piso para que los fieles pudieran rezar en el piso, según la costumbre islámica.La imagen de la izquierda es una vista interior sin fecha de la Iglesia Católica Romana Reina de la Paz. A la derecha hay una vista interior de Jami Masjid hoy.

La imagen de la izquierda es una vista interior sin fecha de la Iglesia Católica Romana Reina de la Paz. A la derecha hay una vista interior de Jami Masjid hoy. Crédito: Imagen A, cortesía de la colección en el Museo de Historia de Buffalo. Colección general de fotografías, edificios – religiosos – católicos romanos. Imagen B, cortesía de Ashima Krishna, autor proporcionado

Sin embargo, todos los elementos estructurales de la iglesia permanecieron igual, incluidas las cerchas de madera, las puertas y los edificios contiguos.

Hoy, la mezquita ofrece campamentos para niños y administra una escuela en el recinto. Los residentes del vecindario, no todos musulmanes, han apreciado en gran medida las nuevas instalaciones, especialmente el nuevo parque infantil en las instalaciones.

El templo budista, por otro lado, hizo muy pocos cambios en el interior, además de quitar las Estaciones de la Cruz y el altar. El sacerdote, Bhiksu Thich Minh Chanh, reemplazó la estatua con grandes estatuas de Buda. Pero las bancas todavía están allí, excepto por unas pocas filas en el frente que fueron retiradas y alfombradas para los servicios de oración.

De izquierda a derecha: una vista interior de la antigua Iglesia Católica Romana de Santa Inés de 1934; una fotografía de 1986, que muestra simplificaciones significativas en la ornamentación interior; y el templo budista de hoy.

De izquierda a derecha: una vista interior de la antigua Iglesia Católica Romana de Santa Inés de 1934; una fotografía de 1986, que muestra simplificaciones significativas en la ornamentación interior; y el templo budista de hoy. Crédito: Imágenes A y B, cortesía de los Archivos de la Cancillería de la Diócesis Católica de Buffalo. Imagen C, cortesía de Ashima Krishna, autor proporcionado

Los vecinos de las inmediaciones, algunos de los cuales habían asistido a servicios en St. Agnes, nos dijeron que estaban tristes de que su iglesia se hubiera ido. Pero la mayoría estaba feliz de que, al menos, continuara siendo utilizado como un lugar de culto, en lugar de estar vacante, o peor aún, ser demolido. Incluso con el apoyo del vecindario, el templo ha sido destrozado varias veces; claramente, no todos están contentos con la conversión.

Otras ciudades, como Cincinnati y Detroit, también están lidiando con el tema de las iglesias vacías y subutilizadas. Cada uno, como Buffalo, tiene una creciente población de inmigrantes.

Buffalo ha demostrado cómo las conversiones de la iglesia de fe a fe pueden ser una situación beneficiosa para todos los involucrados: la diócesis puede vender una propiedad redundante, los inmigrantes pueden adquirir una propiedad que fortalecerá su comunidad y la ciudad construye su base impositiva al atraer nuevos residentes a la zona.

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